29/07/2019

Nuevo plástico descubierto

 

Los plásticos, debido a su naturaleza liviana y versátil, ofrecen eficiencias de envío, conservación de alimentos y protección de productos. Los costos ambientales de producir alimentos y productos superan con creces los de los envases que lo protegen. Sin embargo, los envases de plástico se ven como baratos y desechables. ¿Cómo internaliza el valor ambiental de los plásticos para que sea visto como digno de recuperación?

 

La firma de contabilidad de capital natural, TruCost, cuantifica los costos ambientales de los productos a lo largo de su ciclo de vida: encuentra que si los plásticos se reemplazaran con materiales alternativos, como papel, vidrio o aluminio, el costo ambiental neto sería de 4: 1 . Esto significa que necesitaría aproximadamente cuatro veces la cantidad de material alternativo para lograr la misma función que los plásticos. Esta necesidad de aumentar el calibre para las sustituciones de materiales tiene ramificaciones significativas en el costo ambiental del embalaje a lo largo de su ciclo de vida. 

 

Las prohibiciones en los envases de plástico desechables de un solo uso intentan reducir la marea de la contaminación de los plásticos. Los compromisos de reducción de marcas de consumo esperan lo mismo. Sin embargo, estos esfuerzos desestiman las repercusiones ambientales de las sustituciones de materiales, al tiempo que descuidan las causas sistémicas de la contaminación de los plásticos. Enfocando el síntoma en lugar de la enfermedad, nos centramos en los frutos de la sostenibilidad, desalentando la innovación.

 

El 22 de abril, los científicos de Berkeley Labs publicaron un informe en la revista Nature Chemistry que apareció en los titulares mundiales. Titulado Reciclado a circuito cerrado de plásticos habilitado por enlaces dinámicos covalentes de dicetoenamina , el informe analiza el descubrimiento de un nuevo plástico, poli (dicetoenamina) o PDK, que puede facilitar una economía circular para el plástico. El PDK se puede reciclar una y otra vez sin comprometer su calidad y, por lo tanto, mantiene su valor posterior al uso.

 

Peter Christensen, investigador postdoctoral en Berkeley Labs, y científico del personal, Brett Helms, junto con los coautores Angelique Scheuermann y Kathryn Loeffler, descubrieron una manera de fabricar plásticos con reciclabilidad como la base de su constitución molecular. Al reemplazar los enlaces químicos persistentes de los plásticos tradicionales con "enlaces reversibles", los monómeros originales de PDK se pueden recuperar al sumergirlos en una solución altamente ácida. Estos monómeros recuperados se pueden convertir en una gran cantidad de plásticos diferentes al tiempo que mantienen su calidad "virgen" durante los ciclos de uso. Muchos plásticos, debido a la multitud de tipos producidos (como los materiales de color, rígidos, flexibles o multicompuestos) son difíciles de reciclar a través de métodos convencionales, debido al desafío de la clasificación y el reprocesamiento a nivel municipal. Los plásticos "similares" se reprocesan juntos como una mezcla de plásticos de baja calidad, cuyos mercados finales a menudo son limitados y carecen de valor económico. 

 

La facilidad para reciclar el PDK a su calidad original y sin la necesidad de costosas tecnologías de reciclaje es un gran avance para la recuperación económicamente viable de los plásticos. 

 

 

Los plásticos, históricamente atrapados en el modelo económico lineal de producción, uso y eliminación, tienen la oportunidad de participar en la economía circular, como se demostró con el descubrimiento de PDK. Siguiendo el modelo del marco regenerativo de la naturaleza, la economía circular no genera desperdicio porque todas las entradas del sistema producen resultados igualmente valiosos.

 

PDK demuestra cómo las innovaciones impulsadas por el ingenio humano pueden redefinir nuestra relación con los plásticos. Una manifestación concreta de la "Nueva economía de los plásticos" de la Fundación Ellen MacArthur , el  PDK ofrece esperanza.

 

 

Fuente: Packaging Digest.