23/02/2020

HISTORIA ESCONDIDA

La bolsa de tela es bastante llamativa en su exterior: seda de color esmeralda, bordada con delicadas flores amarillas, moradas y rosa durazno, que se arquean en jarrones metálicos. Pero lo interesante se aprecia al abrirla: entre las costuras y bajo de las puntadas, descolorida, una "Q" azul escondida entre dos tallos, y una "M" roja estilizada cerca de un borde, filas y filas de letras marrones ordenadas. En el interior de la bolsa, donde podría esperarse solo tela, hay  texto: cuatro fragmentos de pergamino, cortados de un manuscrito medieval.

 

Mide aproximadamente 5x6 pulgadas. Probablemente su origen haya sido en Italia en el siglo XVII, deconstruyendo un volumen y cortando la bifolia, las hojas de pergamino que se doblaron para hacer las páginas, en cuatro triángulos cónicos. Fueron cosidos alrededor de los bordes para formar un pequeño esqueleto para construir el resto de la bolsa. El fragmento es "una parte integral de la bolsa", dice Jay Moschella, curador de libros raros en la Biblioteca Pública de Boston, quien recientemente adquirió el objeto de la Bernard Quaritch Ltd., un distribuidor de Londres. Los trozos de bifolia no serían visibles de otra manera, pero están aquí porque el revestimiento se ha perdido", agrega.

 

Delicately detailed, and about the right size to hold a modern paperback.

 

Se cree que el texto pertenezca a un breviario italiano, texto litúrgico que guiaba a lectores a través de oraciones e himnos diarios. Durante siglos, piezas de material impreso han aparecido en todo tipo de lugares sorprendentes. Rutinariamente, los nuevos libros se unían con fragmentos tomados de los más antiguos, o con fragmentos de manuscritos, partituras y una variedad de artículos desechados. El material de desecho, conocido como desperdicio de libros, estaba en juego por todo tipo de razones, desde lo mundano hasta lo doctrinal. Reutilizarlo era una forma razonable de deshacerse y reutilizar contratos antiguos, entre otros elementos. A mayor escala, también se hizo uso del material en las bibliotecas monásticas que, después de la Reforma, ya no tenían tantos lectores devotos.

 

El pergamino, que no es papel sino pieles de animales sin curtir, era una sustancia increíblemente flexible y duradera. Esa es una de las principales razones por las que tantos libros antiguos fueron cortados y desmembrados, generalmente para utilizar en otros libros, pero para todos los propósitos de todos los niños.

It's got a bookish secret.

 

 


El Departamento de Libros Raros y Manuscritos de la Biblioteca Pública de Boston está actualmente cerrado por renovaciones. Reabrirá sus puertas en 2021, cuando podrá apreciarse la bolsa.

 

 Fuente: AO.